Павлиноглазка цекропия (лат. Hyalophora cecropia) – самый крупный мотылек Северной Америки и один из самых ярко раскрашенных. Палитра оттенков, в которые окрашены эти обитательницы лесов и садов, напрямую зависит от температуры воздуха, при которой росли и развивались их личинки.

Павлиноглазка цекропия (лат. Hyalophora cecropia)

Чем теплее стояли деньки, тем больше красных и бурых тонов можно увидеть на крылышках бабочки. В отличие от большинства павлиноглазок, на крыльях цекропий нет характерных для этого семейства маленьких полупрозрачных «окошек».

Павлиноглазка цекропия (лат. Hyalophora cecropia)

Жизнь взрослых павлиноглазок цекропий длится всего две недели и уходит на то, чтобы найти партнера, спариться и отложить яйца. Эти большие и яркие мотыльки созданы только для того, чтобы размножаться: у них полностью отсутствует пищеварительная система и нет ни малейших признаков рта или челюстей.

Павлиноглазка цекропия (лат. Hyalophora cecropia)

Массивные, с округлыми брюшками самки, чей размах крыльев достигает 160 мм, немного крупнее самцов, но не обладают такими роскошными антеннами, как их партнеры. Чтобы привлечь самца, самка выделяет феромоны, которые он способен уловить своими чувствительными антеннами даже на расстоянии полутора километров. Сам же кавалер в поисках будущей партнерши готов пролететь более двенадцати километров.

Павлиноглазка цекропия (лат. Hyalophora cecropia)

Процесс спаривания у павлиноглазок цекропий длится целый день, от рассвета до заката. Спустя некоторое время самка откладывает около сотни светло-коричневых яиц на листьях кленов, берез или яблонь.

Павлиноглазка цекропия (лат. Hyalophora cecropia)

Обычно в конце осени, пройдя четыре линьки, гусеницы цекропий, успевшие вырасти до 10-12 см, заворачиваются в кокон. В нем они окукливаются, проводят всю зиму и появляются на свет в первые теплые дни лета.