Эти скрытные обитательницы австралийского континента не только смертельно опасны, но и коварны. Обитающая в лесах и кустарниковых зарослях гадюкообразная смертельная змея (лат. Acanthophis antarcticus) и поведением, и внешним видом имитирует гадюку, укус которой не вызывает таких тяжелых последствий, как укус этой прожорливой хищницы.

Гадюкообразная смертельная змея (лат. Acanthophis antarcticus)

Затаившись в лесной подстилке и оставаясь незаметной благодаря светло-коричневой защитной окраске, гадюкообразная смертельная змея всегда застает свою жертву врасплох, не оставляя ей шансов на спасение. Как терпеливый охотник, она сутками выжидает в засаде, подтянув хвост к голове и используя его в качестве приманки. Круг вкусовых предпочтений смертельной змеи достаточно широк – она с одинаковым удовольствием поедает не только мелких млекопитающих и птиц, но и других змей.

Гадюкообразная смертельная змея (лат. Acanthophis antarcticus)

Гадюкообразная смертельная змея не отличается стройностью: ее плотное компактное туловище с широкой треугольной головой и узкой шеей вырастает до 70-100 см в длину и вся его верхняя часть покрыта ребристыми чешуйками. Темные полоски на песочного цвета коже отлично маскируют свою обладательницу среди опавшей листвы.

Гадюкообразная смертельная змея (лат. Acanthophis antarcticus)

В случае опасности гадюкообразная смертельная змея остается неподвижной, в отличие от других аспидов, принимающих угрожающую позу. И хотя она не настолько опасна, как ее сосед пустынный тайпан, считающийся самой ядовитой сухопутной змеей, для человека встреча с ней с большой вероятностью может закончиться летальным исходом.

Гадюкообразная смертельная змея (лат. Acanthophis antarcticus)

Самки гадюкообразной смертельной змеи живородящие: каждый год в конце лета они производят на свет от 3 до 20 малышей.