Подпишитесь
Дом

Инопланетную жизнь будет проще найти не там, где вы думаете

Экология познания: Глубоко под поверхностью Марса может гнездиться крошечная микробная жизнь, она может плескаться в подземных океанах луны Сатурна Энцелад, но эти места вряд ли будут теми, где мы найдем первые формы жизни за пределами Земли.

Экзопланета

Глубоко под поверхностью Марса может гнездиться крошечная микробная жизнь, она может плескаться в подземных океанах луны Сатурна Энцелад, но эти места вряд ли будут теми, где мы найдем первые формы жизни за пределами Земли. Плохая новость в том, что первую внеземную жизнь человечество обнаружит, скорее всего, слишком далеко, чтобы ее можно было навестить.

«Думаю, мы, вероятно, сможем обнаружить жизнь на другой планете в следующем десятилетии или около того, — говорит Кристофер Импи, астроном из Аризонского университета. Нам удастся сделать это, «исследуя экзопланеты, которые мы открываем в больших количествах». Импи обсуждал это с другими представителями Американского физического общества на апрельской встрече, посвященной внеземному интеллекту.

Экзопланеты — это планеты, существующие за пределами нашей Солнечной системы. Ближайшая из известных нам экзопланет на сегодняшний день вращается вокруг ближайшей к нам звезды Альфа Центавра B в 4,3 световых годах от Земли, но при нынешних наших технологиях путь к ней займет порядка 100 000 лет.

Почему экзопланеты?

Обнаружить другую жизненную силу за пределами будет довольно трудно, вне зависимости от того, где будут искать астрономы, но у экзопланет есть ряд серьезных преимуществ.

Во-первых, в нашей галактике больше экзопланет земного типа, чем в нашей Солнечной системе. Земля, по сути, это единственная планета земного типа в нашей округе, за ней идет Марс, но с ним пока все понятно. На текущий момент в нашей галактике есть больше 45 экзопланет, которые считаются потенциально обитаемыми.

Еще одним преимуществом является то, что искать жизнь на экзопланетах дешевле и эффективнее с помощью земных инструментов, чем искать их в нашей же Солнечной системе.

Крупным государственным учреждениям вроде NASA и Европейского космического агентства придется скорее высаживать роботизированные зонды на поверхность луны Юпитера Европы или в другие многообещающие места Солнечной системы, чтобы обнаружить свидетельства жизни. (Единственным исключением может быть богатая водой луна Сатурна Энцелад). На текущий момент единственная миссия по высадке на твердую почву в планах NASA — это миссия Mars 2020, которая даже не сможет «зарыться» достаточно глубоко, чтобы найти признаки жизни. Вот почему экзопланеты на фоне этого выглядят многообещающе.

«Эти миссии стоят миллиарды долларов и займут десятки лет, а бюджет NASA настолько мал, что хватит только на одну миссию за раз, — говорит Импи. — Я думаю, скорее до цели доберется проект по изучению атмосфер экзопланет земного типа».

С мощными телескопами на Земле ученые могут вынюхивать инопланетную жизнь по всей галактике, изучая различные коктейли газов в атмосферах этих экзопланет. Только планеты с определенным набором ключевых элементов и молекул обладают потенциалом содержать жизнь.

Химический рецепт жизни

Конечно, все это без учета того, что ученые до сих пор обсуждают, каким должен быть идеальный коктейль.

К примеру, в прошлом году обнаружение кислорода — важного элемента жизни на Земле — в атмосфере экзопланеты восприняли как чрезвычайное открытие и сразу посчитали уверенным признаком наличия жизни.

Но в мае 2014 года пара ученых — Робин Вордсворт и Рэймонд Пьерхамберт — предположили, что миры с большим количеством жидкой воды могут вмещать много кислорода, но будут совершенно лишены жизни. Это потому, что свет от звезды планеты может иметь достаточно энергии, чтобы разделять атомы водорода и кислорода, из которых состоит водяной пар в атмосфере, после чего водород будет утекать в космос, оставляя позади кислород.

«Любые намеки на дистанционное обнаружение жизни за пределами Солнечной системы привлекут пристальное внимание, — говорит Джек О’Малли-Джеймс. — Таким образом, хорошие знания небиологических источников атмосферных газов, наряду с методами по определению этих источников, помогут сделать эти намеки более уверенными».

Впрочем, пока до конца неясно, какие химические вещества могут свидетельствовать о наличии жизни. Импи считает, что мы должны искать озон (O3) и метан (CH4).

Новый флот гигантских революционных телескопов

Пока ученые вроде Вордсворта и Пьерхамберта исследуют, где лучше искать жизнь, астрономы и инженеры работают над инструментами, которые мы будем использовать в поисках жизни за пределами нашей Солнечной системы: строят самые большие и мощные телескопы в истории.

«Экзопланеты находятся далеко, и они очень тусклые, — говорит Импи. — Вам нужна большая поверхность для сбора света планеты земного типа на таком расстоянии».

Эта поверхность в телескопе определяется размерами так называемого зеркала, которое собирает свет удаленных объектов. Астрономы изучают этот свет, выявляя различные химические сигнатуры в атмосфере. Подобно тому, как каждый человек имеет уникальные отпечатки пальцев, каждый элемент имеет определенную световую сигнатуру, которую астрономы определяют с помощью спектроскопии.

Потребуются мощнейшие телескопы в истории, чтобы обнаружить тусклые световые сигнатуры этих молекул дальних экзопланет. Сейчас астрономы в институтах по всего миру строят три огромных телескопа следующего поколения: два в Чили и один на Гавайях.

Гигантский Магелланов телескоп (GMT) будет в три раза больше любого из современных телескопов и сможет выдавать снимки в 10 раз четче, чем космический телескоп Хаббл. В настоящее время он пребывает в стадии строительства в Обсерватории Лас-Кампанас в Ла-Серене, Чили, и запланирован к открытию в 2024 году.

Тридцатиметровый телеском (TMT), как ожидается, сможет выдавать снимки в 12 раз четче, чем космический телескоп Хаббл и запланирован к работе на вершине потухшего гавайского вулкана Мауна-Кеа в 2025 году. Впрочем, последние протесты замедлили строительство.

Европейский чрезвычайно большой телескоп (E-ELT) будет обладать зеркалом больше, чем у GMT и TMT. Строительство E-ELT начало в июне 2014 года в Серро-Армасонес, Чили, а работать этот колоссальный телескоп начнет в 2024 году.

Три этих огромных телескопа смогут наблюдать далекие миры и, возможно, просто возможно, сделают наиболее важное открытие в истории человечества, ответят на дразнящий наши любопытные умы вопрос: одиноки ли мы? опубликовано econet.ru

P.S. И помните, всего лишь изменяя свое потребление - мы вместе изменяем мир! © econet

Источник: https://econet.ru/

Комментарии (Всего: 0)

    Добавить комментарий

    Когда я хочу быстро понять человека, мне достаточно лишь взглянуть на его книжную полку. Р.Бах
    Что-то интересное
    Больше материалов
    Больше материалов